<div dir="ltr"><div><b>Project Description</b><br></div>In mid-March, just as the 
pandemic lockdowns were beginning, two strangers – Liz Flyntz and I– 
began meeting weekly on Zoom. We invited architects, artists, and 
pedagogs from all over the world to discuss how to preserve Antioch 
College’s abandoned art building, the only publicly accessible building 
designed by media art and architecture group, Ant Farm. <br><br>We are 
now turning our months of meetings and years of research on early media 
artists and experimental architecture into The Space-Expanding Room 
(working title), a VR experimental film set at several connected sites 
of past utopian projects, including Antioch’s art building. Other 
subjects include a student-designed inflatable college campus building 
which was destroyed by a storm in 1973, a year after its construction; a
 Frank Gehry-designed structure which once headquartered an idealistic 
planned city and is now a Whole Foods; and the Afro-centric 
Sojourner-Douglass College, established in Baltimore in 1972 – 
originally as an expansion of Antioch College – whose accreditation was 
recently revoked, and whose historic campus buildings are now abandoned.
 <br><br>360 degree video allows you, the spectator, to “be” embodied in
 these places: you can look around, up and down. But some of the things 
you see will be unique to the cinematic experience: at sites where the 
former architecture is no longer there—the inflatable campus, for 
example—a digital model takes its place, and photographs on the surface 
of the renderings create an uncanny experience. The narrator, Liz 
Flyntz, is occasionally revealed: she is pinning notes to a wall, 
connecting the current site to the next one to come. Eventually we find 
ourselves in a Whole Foods that we find out is the Frank Gehry-designed 
former headquarters of Columbia, Maryland, a planned city created in 
1967 to enhance residents’ quality of life and eliminate racial, 
religious, and class segregation. We begin to move within the film for 
the first time—the camera is doing a cartwheel—but in slow motion; we 
look around from the strangest of positions. At the site of the former 
Sojourner-Douglass College, architectural drawings and archival photos 
of classes and parties have been digitally composited into the 
environment. Audio of an interview resonates into the room—finally we 
locate the source of the sound in a corner—if we look closely we 
identify a talking head on a laptop screen. Later, in an abandoned art 
building, the entire space itself is split: we are half in a 3D rendered
 archival photograph—the other half is the present-day—students are 
using the building.<br><div><br></div><div>This project is a meditation 
on how designed spaces figure into idealism and experimentation. Failure
 is an essential part of experimentation, and in each of these attempts 
buildings and institutions did fail. What can we learn looking back?</div><div><br></div><div><br></div><div><b>Collaboration</b></div>We
 are interested in finding even more stakeholders for this project: we 
have frequently invited guests to our project meetings, and these casual
 conversations have led to new connections and strategies to continue 
forward. <br><br>All of these meetings have been online; to this date, 
we have met in person only once. In our initiative to preserve the Ant 
Farm building at Antioch College, we&#39;ve been completely reliant on 
remote connection to the core &quot;nodes&quot; of our collaboration and the 
broader network of archives, state historic register commissions, and 
our interaction with those who remember the building&#39;s construction.<br><br>Liz
 and I are invested in understanding the ethics of sharing work. We 
coordinated a paid position for a student to take part in our collective
 effort and were later joined by architect, Timothy Noble. Several 
months ago we filled out “The Collaboration Agreement”—a questionnaire 
Liz designed to aid collaborators in coming to an understanding about 
roles, shared goals, guidelines, and ethics. We discussed the purpose of
 our collaboration, the scope and duration of the project, and 
decision-making structure. We also discussed the financial structure and
 how to add new participants, as well as how to terminate the agreement.
 <br><br><div>In making this project, we remember and re-imagine a 
world, which in turn enriches our real one. We are reflecting on 
previous attempts to re-envision systems from the ground up. Examining 
this era of rich experimentation inspires us, but also teaches us what 
we can do better next time. <br></div><div><br></div><font size="2">Our 
thinking partner, Razan AlSalah, pointed out that much VR has regressed 
the documentary community back to the very early problems of the 
colonial gaze. We are interested in critically engaging with 360 
aesthetics, architectural renderings and perspectival epistemology. How 
could we formally subvert this spatial language to question utopia? <br><br><b>Bios</b></font><br><u>Liz Flyntz</u>
 is an artist, curator, writer, and digital experience designer. She 
works with archives and digital tools to develop exhibitions, 
performances, multimedia projects, software, and websites. Her work uses
 contemporary tools and systems thinking to explore time, governance, 
economics, communication, idealism, and futility. <br>She’s written 
extensively about early media art for publications including Afterimage,
 Intercourse, and The Creators Project. In 2016 she co-curated The 
Present Is the Form of All Life, an exhibition of the time capsule works
 of Ant Farm and their successor group LST at Pioneer Works. She’s 
spoken about art/science collaboration, media art history, and 
experience design at ISEA, the College Art Association Conference, NYU, 
MICA, and RISD.<br><br><u>Catalina Alvarez</u> is a Colombian-American 
film director and interdisciplinary artist. Her films have screened at 
festivals including Slamdance, Fantastic Fest, New Orleans and Palm Springs, and venues such as the ICA Philadelphia, the
 San Diego Art Institute, the Museum of the Moving Image and Arclight Hollywood.<br>Alvarez received her MFA from Temple University and is 
currently an Assistant Professor of Media Arts at Antioch College and a Fellow in the Film/Video Studio Program at the Wexner Center for the Arts. <br><div><br><u>Leander O’Connell Johnson</u> was 
born in Eugene, Oregon in 1996 and was the Printer’s Devil at Salt &amp;
 Cedar - a letterpress studio in Detroit - during his adolescence. His 
printed work has been collected by the New York Public Library and 
Prelinger Library in San Francisco. In 2013 Johnson was awarded a Knight
 Foundation fellowship to make a series of publications, 12 ‘Zines. He 
is currently studying at Antioch College.</div><div><br></div><div><u>Timothy Noble</u> is a Buffalo-based artist who works in a wide variety of 
disciplines, including robotics, digital art, sculptural installations, 
video, and print. Born in San Francisco and raised in the midwest, he is
 a graduate of Antioch College and a student at SUNY Buffalo. <br><font color="#888888"><p dir="ltr" style="line-height:1.38;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-weight:400;font-style:normal;font-variant:normal;text-decoration:none;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap"></span></p><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-weight:400;font-style:normal;font-variant:normal;text-decoration:none;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap"></span></font></div><font color="#888888"><div><br><br></div></font><div><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><font size="2">Catalina<br></font><div><div dir="ltr"><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><font size="2"><span style="color:rgb(68,68,68)">Assistant Professor of Media Arts<br>Pronouns: she/her</span></font></div><div dir="ltr"><span style="color:rgb(68,68,68)"><font size="2">Schedule remote meetings with me <a href="https://calendar.google.com/calendar/u/0?cid=Y2FsdmFyZXpAYW50aW9jaGNvbGxlZ2UuZWR1" target="_blank">here</a>.<br></font></span></div><div dir="ltr"><span style="color:rgb(68,68,68)"><a href="http://catalinaalvarez.com" target="_blank"><font size="2">catalinaalvarez.com</font></a></span></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div>